“Transition stakes and scales. Dissenting arguments and conflicting prospects in French and German energy debates and practices”

Workshop organized by the ANR/DFG collaborative program EnergiCorpus on October 25 and 26, 2019 at Augsburg University

This transdisciplinary and transnational event was part of a French-German research project on energy transitions led by Prof. Dr. Reiner Keller (chair of sociology at Augsburg university) and Dr. Francis Chateauraynaud (directeur d’études at EHESS Paris). It gathered French and German scholars around such research interests as the dynamics of ecological movements and the impact of local demonstrations on national energy politics. Among other topics, we discussed the (re)configuration of national narratives alongside whistle-blowings and surveys circulating from initiated arenas (i.e. expert arenas) to uninitiated arenas (media for instance). But complementary aspects like power relations between lobbies and citizen coalitions in energy conflicts were also tackled, as well as the legitimation of various arguments (sociotechnical, political, social, etc.) through key actors.

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Battles around energy

Introduced by the two project coordinators, this English-speaking event firstly reminded major country-specific debates and turning points affecting national energy mixes.

  • In that vein, Panel 1 focused on local coalitions, with geothermal case studies conducted by Philippe Chavot in Alsace and a comparative analysis of Berlin and Jena citizen energy cooperatives by Thomas Blanchet.
  • Then, Panel 2 was dedicated to controversies on wind energy, with a focus on French controversial windfarms by Stéphanie Dechézelles and a cross-case comparison in the Greater Region SaarLorLux (Germany, France, Luxembourg) by Florian Weber.
  • Investigating beliefs and representations, Panel 3 gathered a multiscale analysis of nuclear energy production by Teva Meyer, targeting French and German nuclear industries, and a comparative analysis of energy transition beliefs by Meike Löhr, targeting Danish, German and French advocacy coalitions.
  • Last but not least, Panel 4 brought us back to national trajectories, from the stakes and scales of the EnergiCorpus Project itself, presented by Josquin Debaz, Martin Denoun and Bastien Fond, to conclusive considerations by Stefan Aykut on institutional change and path dependence in France and Germany.
  • Finally, a roundtable discussion hosted by Reiner Keller and Francis Chateauraynaud enthusiastically paved the way to corpus sharing and open research in the field of energy studies.

Under the above-mentioned aspects of major challenges such as the French and German energy transitions, it indeed appeared as crucial that we share as many research prospects and outcomes as we can if we want to compare policies, trace out debates, explore controversies and give a better understanding to citizen initiatives. In order to further reconstruct the conflictual nature of transitions and to develop relevant actor typologies as well as heuristic tools for a systematic investigation of energy discourses, merging approaches and corpora proves to be critical.

NB: other contributions related to this binational collaborative work will be published on this research blog in the years to come, either in French, in German or in English.

This report was written by Reiner KELLER & Bastien FOND

 

Un aperçu des formes de réponses au questionnaire du gouvernement

Josquin Debaz

Dans ce deuxième billet de découverte des réponses mises à disposition par la plateforme granddebat.fr, je vais commencer à entrer superficiellement dans le contenu. En particulier, je vais présenter des exemples1 afin de mettre l’accent sur la grande diversité des formes de réponse, de manière à souligner que l’outil d’analyse ou ses paramètres peuvent favoriser un type de réponse plutôt que d’autres, et par exemple mettre en avant les inscriptions courtes et régulières et oublier les autres formes plus longues et argumentées.

On m’a fait remarquer que le précédent billet abusait des courbes : elles sont trop nombreuses, leur légende ne s’associe pas facilement au graphique correspondant, et l’usage de l’axe logarithmique n’est pas plus efficace pour mettre en exergue le pic inhabituel de taille de réponses. Je partage ce sentiment sur le fond et sur la forme, alors cette fois, pas de courbe, mais des exemples de réponses : pour voir concrètement ce que ça donne. Nouvelle présentation, nouveaux problèmes : j’ai la crainte que la mise en avant de ces extraits ne vienne forcer l’interprétation. Comme si en goûtant la sauce pendant la préparation pour savoir s’il faut rajouter du sel on pouvait faire comme si on avait fini de manger le plat, voire prétendre l’avoir bien digéré… Rien de tel ici, le questionnaire lancé par le gouvernement n’est même pas clôt, il manque les contributions papiers, celles aux plateformes alternatives (Le vrai débat, noos, etc.), les prises de paroles connexes (beaucoup de tribunes dans la presse en particulier)… Bref toute la liste, ici non exhaustive, de ce qui permet l’interprétation.

Pour l’instant, on regarde juste comment c’est fait.

Dans ce questionnaire, on trouve des questions ouvertes et des questions fermées. Par exemple, à la question Faut-il prendre en compte le vote blanc ? il n’est possible aux répondants de choisir que oui ou non (ou de ne pas répondre). C’est sans doute la forme la plus traître possible : elle appelle à un traitement quantitatif et elle a un air de sondage. Mais comme je le soulignais précédemment, vouloir analyser ces données comme celles d’un sondage (les réponses d’un panel représentatif qui permettrait d’inférer sur celles du pays ou d’une population donnée) est un piège a absolument éviter. Et je suis donc inquiet quand j’apprends que c’est à un institut de sondage que le gouvernement confie l’analyse des réponses2. Je suis désolé de leur faire un procès a priori, mais j’espère que les garants seront écoutés lorsqu’ils appellent à ce que

[…] trois grands principes” guideront cette restitution : l’exhaustivité, la transparence et la pluralité. Cela signifie qu’il n’y aura pas une mais plusieurs synthèses, qu’il s’agira de “diversifier les analyses” – et les auteurs des analyses – pour traiter “la multiplicité des formes de témoignages et des prises de position”. Et ainsi mieux “rendre compte” du “foisonnement”, de “cette diversité” des expressions, a estimé le politologue Pascal Perrineau, l’un des cinq garants.3

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  1. Issus des fichiers json fournis par la plateforme le 6 février. []
  2. Grand Débat : à mi-parcours, le gouvernement précise les modalités de traitement des données“, 14 février 2019, Localtis. []
  3. Ibid. []

Repérer les réponses coordonnées au questionnaire du gouvernement dans le cadre du Grand “débat”

Josquin Debaz

Sur ce carnet, nous aurons l’occasion de mettre en avant quelques lectures de l’organisation par le gouvernement d’une consultation de grande ampleur et des données textuelles qu’elle génère, mais aussi des rencontres et propositions alternatives visant à contrer ou atténuer la centralisation du dispositif. Dans ce billet, je propose de défricher rapidement une première question : Comment traiter les réponses déposées sur la plateforme granddebat.fr ?

Dans le cadre du Grand “débat”, de nombreux avis citoyens vont être exprimés, et des réponses sont d’ores et déjà disponibles, téléchargeables en csv ou ndjson sur https://granddebat.fr/pages/donnees-ouvertes. Un premier dump avait été mis à disposition plus rapidement par Code for France, association qui attire également l’attention sur le manque d’ouverture de la plateforme elle-même, avec sa tribune “Ouvrons grand le débat“.

L’anonymisation des réponses (elles ne sont contextualisées que par le code postal déclaré, ainsi que la date et heure de validation du formulaire) fait que contrairement à un mode de traitement courant d’un questionnaire, il est très délicat d’en inférer des interprétations plus générales. Il est d’usage d’interroger un petit nombre de personnes pour rapporter leurs réponses à celles que devraient donner un plus grand nombre de personnes. Pour cela les premières doivent constituer un ensemble représentatif des secondes. C’est-à-dire qu’on suppose que la diversité et la proportion des réponses seront constantes, du moment que la diversité et la proportion des personnes sont respectées. Ici, on n’a pas interrogé un panel constitué comme tel et on ne peut pas vérifier qu’il est représentatif de la population française ou d’un sous-groupe, puisqu’on n’a pas d’indication qui permettrait de le vérifier (âge, sexe, profession, etc.). Les réponses ne sont donc interprétables que… comme la parole de ceux qui ont répondu. Même s’ils sont nombreux.

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Prospero over the ocean #3

Corpus strategies and pragmatist complexity

Francis Chateauraynaud and Josquin Debaz (GSPR – EHESS, Paris)

Read the second part of this text Pragmatic sociology and the digital worlds: towards an alternative laboratory

Big Data presents a number of opportunities for social scientists and humanities scholars, not least of which are massive quantities of very rich social, cultural, economic, political and historical data. It also poses a number of challenges, including a skills deficit for analysing and making sense of such data, and the creation of an epistemological approach that enables post-positivist forms of computational social science. (Kitchin, 2014).

Defining the best strategies to build relevant architectures of corpus

According to Rob Kitchin, taking seriously the rise of Big Data is

coping with abundance, exhaustiveness and variety, timeliness and dynamism, messiness and uncertainty, high relationality, and the fact that much of what is generated has no specific question in mind or is a by-product of another activity. (Kitchin, 2014)

The conjunction of high-powered computation and new analytical techniques has changed the landscape. It opens a new era for social scientists able to mobilize new computer-based techniques, in order to automatically mine data, detect patterns, build predictive models or stimulate new social theories (Schroeder, 2018).

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Qu’est-ce qui se trame entre les carnets de recherche ? « L’Hypothèsosphère » en 2018

Josquin Debaz

Il y a bien longtemps (huit ans, un éon ?), dans une galaxie pas si lointaine, je m’étais exercé à cartographier les liens hypertextes pointant d’un carnet de recherche hypotheses.org à un autre1. À l’occasion des 10 ans de la plateforme Hypothèses, l’opération a été faite à nouveau, offrant un paysage d’une toute autre dimension.

« L’Hypothesosphère » : graphe des liens hypertextes entre les carnets de recherche, en 2018
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  1. Josquin Debaz, « Essai de cartographie des carnets de recherche », Socio-informatique et argumentations, 8 décembre 2010. []

Prospero over the ocean #2

Pragmatic sociology and the digital worlds: towards an alternative laboratory

Francis Chateauraynaud and Josquin Debaz (GSPR – EHESS, Paris)

Read the first part of this text The challenges of a semantic and argumentative approach of corpus in the era of “big data”

The requirement for in-depth description and attentiveness to the details of action and argumentation is a constant driver in pragmatic investigations, which rely on a kind of reflexive accumulation of multiple cases. In our investigations, we have built up a collection of more than 50 corpora representing long run controversies on environmental issues.

This collective work seeks to build a convergence between:

  1. the exploration of large documentary networks,
  2. the construction of sociological models dealing with the ongoing evolution of actors and arguments,
  3. and the critical interpretation of contemporary processes by epistemic communities able to create anew kind of reflexivity on complex processes.

By allowing the dynamic interrogation of large evolutionary text databases, a semantic and argumentative approach helps us to redefine the relations between different ways of knowing1.

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  1. Even if socio-Informatics has a particular history linked to the sociology of alerts and controversies, its efficiency has been shown in very different fields, as, among other applications, studies of social representations (Madiot, 2013). []

Prospero over the ocean #1

The challenges of a semantic and argumentative approach of corpus in the era of “big data”

Francis Chateauraynaud and Josquin Debaz (GSPR – EHESS, Paris)

Social science methodologies face continuous challenges emerging from the evolutions of the digital worlds. Promises and prophecies connected with the rise of big data are further accentuating this trend. Drawing on our long experience of analyzing complex issues through large evolutionary corpora, we  propose a four steps paper in order to characterize some key drivers for the understanding of contemporary social processes.

An argument is an interaction between two or more participants which involves a claim by each participant that his contention can be justified. Arguments may involve complex and lengthy sequences of steps, questions, answers, and objections. At any particular stage of an argument, however, we should be able to identify the semantic core of the argument. The semantic core is a set of propositions made up of one or more conclusions and some sets of premises.” (Walton, 2008)

How can we counteract the very idea that the mere massive accumulation of data would be enough to produce social intelligibility? Many experiments with the software Prospero put forward the argumentative and narrative dimensions of discursive productions, the need for coherent rules in the making of corpora and the development of congruent models, based on the abductive reasoning specific to pragmatism, and relevant for a certain class of complex processes.

Social sciences, a frail boat on an ocean of data (Suffolk 2017)

During the last two decades, our main domain of investigation has been oriented to public issues related to health, technological and environmental risks. We paid a special attention to the critical or contentious moments, creating intense argumentative activities, and generally summarized under the term of “controversy”. Addressing the different forms of critique created an opportunity to grasp and to make intelligible the cognitive and political processes of alert, controversy and regulation – considered both at a national, European or global scale (Beck, 2008; Chateauraynaud and Debaz, 2017). Between 2006 and 2014, this research program was oriented toward the experimentation and the design of an Observatory of alerts and controversies based on socio-informatics tools1]. In the following posts, we will examine different aspects of this experience and aim to provide guidelines for the development of collaborative platforms dedicated to social research on contemporary issues.

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  1. Our main partner along this research was the French national agency for health safety (ANSES), see the conclusive report: (Chateauraynaud, 2014). []

Séminaire Socio-informatique des controverses 2018-2019

Méthodes numériques pour l’analyse des processus collectifs

les 19 novembre, 17 décembre 2018, 21 janvier, 18 février, et 18 mars 2019 (3e lundi du mois)

de 9h30 à 12h30 et de 14h à 17h salle 13, 105 bd Raspail 75006 Paris

Ce séminaire méthodologique est consacré aux aspects épistémologiques et pratiques de la constitution et du traitement de corpus de textes et d’entretiens à l’aide d’instruments logiciels dédiés. Organisé comme un lieu d’apprentissage aux enquêtes, individuelles et collectives, appuyées par l’analyse de matériaux numérisés, il sera organisé autour de 5 journées pleines (de 2 x 3 heures chacune), au cours desquelles les participants s’initieront aux technologies d’analyse de corpus, au croisement des traitements quantitatifs et qualitatifs. Les séances se dérouleront à raison d’une fois par mois de novembre à mars. 

Parmi les multiples cadres et outils d’analyse disponibles, l’accent sera mis sur les modèles narratifs et argumentatifs les plus pertinents pour les sciences sociales. On rappellera sur ce point que le rapprochement des questions de temporalité et des formes d’argumentation est une des originalités du style d’enquête proposé – en résonance avec les travaux récents en sociologie pragmatique des controverses. Une attention particulière sera donc portée aux opérateurs de reconfigurations, aux épreuves marquantes ou turning point, par lesquels évoluent les jeux d’acteurs et d’arguments engagés dans les dynamiques publiques.

Techniquement parlant, le séminaire se concentrera essentiellement sur Prospéro et son environnement logiciel, ainsi que leurs associations possibles avec d’autres instruments (Gargantext, Alceste, Gephi, IRaMuTeQ, NVivo, Pajek, R, Réseau-Lu, mais aussi les outils modulaires du web). Au fur et à mesure des séances, les participants gagneront en autonomie, de façon à constituer leurs propres corpus et cadre d’analyse. La dernière séance donnera lieu à une restitution des chemins d’enquête suivis à partir des corpus choisis. Le logiciel Marlowe, sociologue et chroniqueur numérique, participera aux échanges.

Conçu dans une démarche pragmatiste, ce recours aux instruments aura pour corollaire la mise en discussion des formes de problématisation et de construction des objets et méthodes de recherche. Autrement dit, au-delà de l’apprentissage de routines ou de procédures logicielles, on insistera sur les opérations critiques nécessaires à l’aboutissement de toute logique d’enquête.

La fiche pédagogique du séminaire

Oser la culture des micromondes face aux désastres globaux

Post-scriptum en forme de clin d’œil sur Aux bords de l’irréversible. Sociologie pragmatique des transformations (Paris, Pétra, 2017)

Francis Chateauraynaud et Josquin Debaz

La catastrophe finale est pour bientôt. C’est en tout cas ce que semblent indiquer les flux continus de discours, de rapports, d’alertes et de commentaires critiques, des plus cyniques aux plus désabusés, des plus informés aux plus idéologiques, qui nourrissent chaque jour la table des dangers et des risques visant toutes les formes de vie et d’activité. Dans la longue liste des causes de l’effondrement à venir, le changement climatique occupe bien sûr une des premières places, en interaction continue avec la sixième extinction d’espèces, dont témoignent entre autres les disparitions massives d’insectes. Il faut y ajouter depuis peu le retour de la menace de guerre nucléaire, qui vient doubler le terrorisme dont on tente vainement de se débarrasser, quitte à en renouer avec le totalitarisme sécuritaire. Il faut encore y adjoindre, cela va malheureusement de soi, tous les maux qui affectent des pans entiers de la population mondiale, dont les vulnérabilités s’accroissent alors même que la courbe démographique ne faiblit toujours pas ou pas aussi vite que prévu. Quelque soit le fil que l’on tire, le pire semble donc à peu près certain, sinon de plus en plus probable. D’ailleurs, quelques jours avant l’ouverture de la COP23, l’ex-Programme des Nations unies pour l’environnement (désormais ONU Environnement) lance une nouvelle alerte, en dénonçant l’« écart catastrophique » qui se creuse entre les engagements pris à Paris lors  de la COP21 et les réalisations nécessaires pour réellement diminuer les émissions de gaz à effet de serre1. Rappelez vous ce « président normal » qui se flattait d’avoir sauvé le climat…  La consultation régulière des chroniques de l’ « ami » Marlowe, qui, entre autres sources, suit les activités de l’ONU Environnement, confirme la propension pessimiste des discours publics, au point de voir les institutions adopter un style collapsologique qui était jusqu’alors plutôt réservé aux prophètes de malheur.

Le livre Aux bords de l’irréversible, issu des travaux menés par Francis Chateauraynaud et Josquin Debaz au sein du GSPR (EHESS) entre 2008 et 2016 est disponible depuis juillet 2017 dans la collection “Pragmatismes” aux Editions Pétra.

En vis-à-vis des annonces de catastrophes, se déploie l’univers des promesses technologiques,  couvrant aujourd’hui à peu près tous les domaines, de la santé à la conquête spatiale, des biotechnologies aux intelligences artificielles, en passant par les nanotechnologies2. « Nous » voici donc doublement condamnés !  Il « nous » faut affronter la catastrophe globale et adopter les solutions offertes par les technosciences, dont on sait — au moins depuis Jacques Ellul — qu’elles font bien plus partie du problème que de la solution. Le succès académique ou médiatique étant de nos jours lié à la fabrique de positions de surplomb permettant de parler de « nous » avec assurance, c’est-à-dire tout à la fois au nom de la planète, de l’humanité  mais aussi des non-humains qui la peuplent, la somme des ouvrages qui montent en généralité (pour parler comme à Sciences Po) est assez époustouflante. Selon les activités et les engagements dans lesquels on est pris, on en tire des sentiments fort contrastés. Et le pire de tous est sans aucun doute le sentiment d’impuissance qui conduit à s’en remettre aux grands prédicateurs capables de « nous » ouvrir la voie vers un autre futur possible ou une stratégie de type survivaliste.

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  1. United Nations Environment Programme (UNEP), The Emissions Gap Report 2017, Nairobi. []
  2. Voir sur ce point le rapport du GSPR, Chimères nanobiotechnologiques et post-humanité. Promesses et prophéties dans les controverses autour des nanosciences et des nanotechnologies, rapport ANR, décembre 2012 []

Narratives and arguments at Leicester IPA conference

Tomáš Dvořák & Simon Smith

Institute of Sociological Studies, Charles University in Prague

On July 7th 2017 a panel “Narrativizing institutional crises” took place at the Interpretive Policy Analysis (IPA) conference in Leicester, UK. The panel was organized with a specific goal. It was to focus on narratives of crisis, accounts and descriptions of disorder, failures and dysfunctions of public policies, organizations and even institutions.  Our hunch was that narrative accounts of crisis can, and often actually do, influence and shape the development of organizational fields and institutions. By viewing narratives of crisis as discursive/rhetorical tools for defining and disputing the legitimacy of institutional arrangements we aimed to tackle the issue of interrelations between narrativization and institutional change.

The panel was chaired by Simon Smith with Francis Chateauraynaud participating as discussant. The presentations of Kateřina Merklová & Tomáš Dvořák, Anna Durnová and James Beresford  sparked an intriguing discussion, which we have extended at subsequent reunions of our research team in Prague, Narrativisation of crisis and institutions in party politics and public policy (Simon Smith, Jiří Kabele, Karel Čada, Tomáš Dvořák a Kateřina Merklová).

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